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“钢铁侠”是怎样炼成的
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来源: 中国工业评论 作者: 罗庆朗发布时间:2015/7/15评论:0+收藏文章

  “大丈夫行事,论是非,不论利害;论顺逆,不论成败;论万世,不论一生。”

  这是英雄挟万丈豪情睥睨屑小的壮怀,亦是梦想家肇基立鼎成就伟业的豪情。伊隆·马斯克,就是“论万世”行事的“大丈夫”——他游走于硅谷和好莱坞之间,被称为当代“钢铁侠”、“造梦者”、“梦想家”;他跨界创新,是技术改变世界的笃信者和躬行者;他享誉全球,连续创业,掀起一阵又一阵成功旋风,成为“美国梦”新一代圭臬、科技狂人和创业领袖。物理学信仰、互联网思维和星际移民是他心之所向和斩棘利器,也是他扛起人类未来前行责任的源动力。

  中国作家王小波曾言,“所谓伟大的事业,就是要让自己的梦想成真。”马斯克用10年时间,实现了自己学生时代关于互联网、永续能源和航天探索的三个梦想——不仅创办了世界领先的互联网支付公司贝宝(Paypal),还以太空探索技术公司(SpaceX)、特斯拉汽车公司(Tesla)和太阳能城市公司(Solarcity)颠覆着人类的未来。

  英雄降临

  1971年6月28日,伊隆·马斯克出生于南非行政首都比勒陀利亚的一个普通移民家庭。

  马斯克的父亲埃罗尔是有英国血统的南非人,母亲梅伊是加拿大籍美国人,这个集聚三洲、四国基因组合而成的“混血儿”,注定是个极致聪明又极富冒险精神的家伙。8岁那年,父母离异,马斯克与弟弟妹妹跟着母亲生活。

  对某种事物执着和沉迷是“极客”的特质。马斯克从小就沉迷于探寻真相,博览群书,表现出超强的天赋:8岁通读大英百科全书;10岁时自学编程,参加IBM的测试,被称为具备编程天赋;12岁时设计出第一个电子游戏软件《爆炸星球》,并以500美元售出。最酷的是,马斯克把这笔钱当作了路费——他决定回去与父亲一起生活,在比勒陀利亚这个美丽但喧嚣的城市里自由成长。

  17岁时,马斯克只身一人来到加拿大,就读于安大略省皇后大学,并结识了首任妻子贾斯汀。渴望改变世界的马斯克认为,“美国是一切皆有可能的地方”。在这种远大抱负的驱动下,马斯克于1992年入读美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院。

  取得经济学学士学位后,马斯克没有走向遍地美钞的华尔街。他选择继续在宾大学习,并用一年时间拿到了物理学学士学位,掌握了助他日后不断超越自我、突破极限的秘籍——第一性原理。也正是这段时间,马斯克选定了自己人生价值所向:“在大学读物理专业时,我思考什么最能影响人类的未来,一个是互联网,第二个是可持续能源生产和消费,再一个是外星移民。”

  物理学培养了马斯克的缜密思维,商学院又赋予他创新、冒险和领导精神,也正是这两种思维的结合使日后的马斯克既能成为首席执行官(CEO),又能兼任首席技术官(CTO)。

  1995年,马斯克被斯坦福大学录取,准备在那里学习高能物理学研究生课程。但互联网浪潮蓬勃起步让马斯克嗅到了成功的巨大契机:“一切都变得再清楚不过,网络会成为改变这个世界的主要方式。”

  “来而不可失者,时也;蹈而不可失者,机也。”

  和所有互联网巨擘一样,马斯克在巨大机遇面前也选择了辍学创业。他纵身跳入硅谷互联网汪洋中。潮起潮落间,浪花淘尽英雄,杀出一个时代“弄潮儿”。

  初战硅谷

  1995年,马斯克24岁,带着“青春浩气走千山”的豪气,只身来到硅谷。那一年,互联网春暖花开——雅虎横空出世、维基百科创立、eBay应运而生、微软推出视窗95……

  马斯克把刚从加拿大皇后大学毕业的弟弟金巴尔招到身边,兄弟二人携手创立Zip2公司,主营媒体电子业务,通过把电话簿、电子地图、大型企业介绍等信息放到网上供人查询的方式赢利。

  创业是一场破釜沉舟的战斗,是一次坚持自我的征程,更是一轮浴火重生的涅槃。和所有创业者一样,马斯克也经历了熬通宵、码程序、睡沙发、居陋室的窘迫。历经挫折后,Zip2公司最终声誉鹊起,不断得到业界认可,业绩逐渐扭亏为盈。1999年,康柏公司用3.07亿美元现金和3400万股票收购了Zip2,马斯克从中获利2100万美元。他用这笔巨款买了一套160多平方米的公寓、一辆价值百万美元的迈凯伦F1跑车、一架私人小飞机。

  “战伐有功业,焉能守旧丘。”马斯克心怀人类未来,并没有在“功劳薄”上停留便开始了下一个征程。

  善用第一性原理思考的马斯克,能够敏锐捕捉到一切问题的本质。他很快就把下一个创业方向选在了银行业:“银行家在创新方面的表现很差劲,金融服务是个伟大的事情,我想这里面定有我的用武之地。”

  马斯克迅速创立了X.com公司,把线下金融服务全盘整合到一个在线系统中,为用户提供从存款、保险、借贷到债券的全部业务,并提供特色的个人对个人(P2P)的电子转账服务。巨大想象力是创新的根本,也是业务增长的源头。X.com公司瞬间集聚了大量用户,成为互联网上最大的支付网络。

  2000年3月,X.com与皮特•西埃尔创立的Confinity合并,新公司沿用X.com名字,并由马斯克出任CEO。新公司调整了发展战略,专注于向全球用户提供在线支付业务,并迅速积累了超过400万P2P客户。

  “人生就像一盒巧克力,你永远也不知道下一个吃到的是什么味道”。因经营理念不同,马斯克在X.com公司如日中天的时候被董事会排除出了决策层,公司也更名为Paypal(贝宝)。

  2002年10月,eBay公司收购贝宝。手握大量股票的马斯克从这笔收购中收获3.28亿美元现金,使他一举成为2002年硅谷明星级创业者。

  “如烟往事俱忘却,心底无私天地宽”。创业理念的差异并未让贝宝高层们彼此勾心斗角。多年以后,硅谷出现了一个无形的“贝宝帮”,马斯克等贝宝核心成为这个团队的执牛耳者,而他们的帮规就是创新。

  创新如霹雳闪电,照亮了马斯克跨界创业路上所有的暗黑。

  汽车颠覆

  成为亿万富翁以后,马斯克并没有像贝宝帮其他小伙伴那样,转行去做天使投资人,相反他选择了继续创业,而且把自己的触角伸向了实体经济中最时尚、最高端同时也最具神秘感的两个领域:能源和航天。

  2003年,马斯克向马丁·艾伯哈德创立的特斯拉公司投资630万美元,成为这家日后风靡全球的电动汽车公司的新任掌门人。

  创业艰难百战多,马斯克入主特斯拉后遇到的第一个难题就是如何尽快研制出首款电动汽车Roadster。马斯克执着、坚定地带着特斯拉公司步步前行,克服技术难题,疏通管理障碍。

  艰难之后,终见曙光;暗黑之时,必将破晓。

  2008年2月,特斯拉成功交付第一辆Roadster。从启动加速到时速96公里只需3.7秒,续航距离接近400公里,这款名副其实的超级跑车,吸引了来自硅谷的拉里·佩奇、杰夫·斯科尔,以及好莱坞的布拉德·皮特、乔治·克鲁尼和施瓦辛格等大批名流拥趸。

  2009年3月,特斯拉推出新款车型Model S。这款被美国权威汽车评论杂志《消费者报告》誉为“几乎完美的汽车”,集炫美外形、极致性能和智能操控于一体,犹如汽车业的iPhone手机。Model S在全球刮起一场特斯拉风暴!

  翌年6月,特斯拉成为美国近半世纪以来首个上市的汽车公司,成功在纳斯达克挂牌,公司市值在2015年6月飙升至314.7亿美元。而早在2013年,美国汽车城即以170亿美元的负债宣告破产。传统与创新,冰火两重天。

  2015年第一季度,特斯拉生产电动汽车11160辆,交付10045辆,销售量创下季度历史新高。目前,马斯克正带领技术人员测试新款Model X原型车。Model X是基于鹰翼门设计的SUV车型,双电机全轮驱动,采用三排7座布局,将搭载60kWh和80kWh两款电动机,最大续航里程高达400km。马斯克对Model X的市场前景充满信心:“诚然,有很多客户为了Model X等了很久,但这等待是值得的。”他期望最快能够在2015年第三季度把Model X推向市场。

  特斯拉不仅颠覆了人类的出行选择,更改变了人类的生活方式。2015年4月底,马斯克在特斯拉新能源产品发布会上推出了家庭电池能量墙(Powerwall Home Battery),以分布式储能的方式继续推进他的绿色能源梦想。

  特斯拉的风行代表了一种趋势,那就是科技与传统行业融合创新。

  “汽车业太久没有革命性的变化,现在是时候了。”这是马斯克投身汽车界的初衷。而今,这种“革命性的变化”已经让汽车业巨头们觉醒。通用汽车公司前CEO丹尼尔·埃克森就提醒:“我们要注意特斯拉的颠覆,历史的垃圾箱里堆满了忽视颠覆者的胆魄。”

  特斯拉的思想是以“硅谷模式”而非“底特律模式”来制造汽车。特斯拉不再只是一辆汽车,它是对平庸现实的完美跨越,是映照未来的“魔镜”,是一切不可能凝聚而成的可能。

  在这段梦想照进现实的旅程上,马斯克逐梦不歇。正如他所言,“在我们看到所有路上的车都是用电驱动之前,我们不会停止努力。”

  光伏新贵

  可持续能源生产与消费是马斯克大学期间的三个梦想之一。在现实中,这个梦想对应变成了太阳能城市(SolarCity)公司和特斯拉公司。

  SolarCity和特斯拉如鸟之双翼,车之两轮,二者相辅相成,互为依托。“未来看太阳。”这是马斯克送给表弟林登·赖夫创业选择的建议,更是对特斯拉汽车前景的期许。

  2004年,马斯克入主特斯拉公司未满一年之际,投资了表弟赖夫创立的光伏公司SolarCity。当时,全球光伏产业哀鸿遍野,曾经红极一时的明星级光伏企业纷纷倒闭和破产。

  商业天才的敏锐和物理思维的极致,让马斯克在这片愁云惨雾中抓住了产业振兴的脉门——太阳能行业的未来不是光伏制造,而是绿色能源提供。基于这种认识,Solarcity把业务模式调整为向太阳能光伏系统生产商购买光伏系统,然后转售给个人或企业用户并提供安装等周边服务,通过周边服务的附加值将产品提价并从用户手里赚取差价。

  创新驱动发展,创新铸就传奇。商业模式创新,让名不见经传的SolarCity一枝独秀,迅速崛起,成为与特斯拉电动汽车公司并驾齐驱的另一个“反周期公司”代表。

  自2012年Solarcity在纳斯达克上市以来,截至2015年6月,公司市值高达58.44亿美元。2015年5月,Solarcity发布的第一季度报告显示,尽管受季节性因素影响,Solarcity第一季度业绩仍高于预期,安装量为153MW,安装量年同比提高87%。

  “善弈者,谋势;不善弈者,谋子。”

  精湛谋局谋势的马斯克投资Solarcity显然不是出于赢利目的,彼时对他而言,财富的增减只是数字的变化,梦想的落地才最让他心潮澎湃。

  马斯克认识到,有多少充电桩才会有多少特斯拉,SolarCity是支撑特斯拉发展的最好“桩”家。2009年,SolarCity公司建造的首批5个超级充电站在旧金山至洛杉矶之间的101高速公路上投入使用,特斯拉汽车用户可以免费充电。至此,马斯克麾下一个宏伟的绿色能源生产和消费蓝图就此跃然呈现给世人。

  就此而言,SolarCity不只是特斯拉的福音,更堪称绿色环保的天使。蓝色苍穹下,SolarCity熠熠生辉,绿色炫舞清新悦目。

  火星极客

  马斯克从不隐藏他对火星的向往:“在火星上死去是一件非常酷的事情。”

  火星是马斯克的内驱力。去火星是他的终极航天梦,也是他踏足航天的缘起。这个梦是腾空而起的阿波罗飞船给幼年马斯克种下的种子,也是马斯克对人类前途的承诺。

  2002年6月,在去俄罗斯购买火箭受挫后,马斯克创立了太空探索技术公司(SpaceX),决意要造出便宜又可靠的火箭,实现他的火星梦。这个仅有物理学学士学位、胆大包天的“门外汉”,像一个野蛮人一样霸蛮地闯入航天业。

  乔布斯有一段广为传颂的话:“向那些疯狂的家伙致敬。他们特立独行,他们桀骜不驯……,但他们确是我们眼中的天才,因为只有那些疯狂到以为自己能够改变世界的人,才能真正改变世界。”

  这是乔布斯的英雄独白,更是马斯克的最佳写照。马斯克“特立独行”地闯入航天,怀揣着“改变世界”的梦想。这条路,他走得崎岖多磨难,但他终将走向成功的辉煌。

  毫无航天经验的马斯克,在追求航天梦的初期历经挫折。2006年、2007年和2008年,SpaceX公司连续三次试射“猎鹰”火箭失败。航天工业高昂的成本让马斯克及SpaceX公司迅速陷入经济危机和信任危机。

  “古之立大事者,不惟有超世之才,亦必有坚忍不拔之志。”马斯克坚信挺过黎明破晓前的黑暗,才能得窥旭日喷薄的瑰美。

  2008年9月28日,猎鹰一号火箭终于成功入轨。随后,马斯克带领SpaceX公司又相继研制猎鹰九号和猎鹰重型火箭,瞄准可重复使用火箭技术,实施“蚱蜢”垂直起降试验。

  2015年上半年,SpaceX公司连续两次尝试在漂浮的海上平台上回收猎鹰9号火箭第一级失败,但执着的马斯克坚信他终将获得成功,他坚信可重复使用火箭才真正代表了航天发射的未来,在创新的路上,马斯克继续鼎力向前。当然,猎鹰火箭带给马斯克的并不全是坏消息——2015年5月,SpaceX公司猎鹰9号火箭获得美国空军的军事卫星发射资格认证,马斯克如愿以偿进军到军用航天发射市场。

  造火箭只是马斯克万里长征的第一步,载人登陆火星才是他的终极目的。朝着这个宏远目标,他步步前行。

  2008年12月,SpaceX公司和轨道科学公司共同获得NASA授予的国际空间站货运补给合同。2010年12月8日,猎鹰9号火箭把第一艘“龙”飞船成功送上太空,并在绕地球轨道两圈后安全降落——NASA局长查尔斯·博尔登认为此次发射的重要性“怎么评价都不为过”。2012年5月25日,SpaceX公司“龙”货运飞船与“国际空间站”成功对接,成为有史以来首艘造访空间站的商业飞船。2014年9月17日,NASA宣布分别授予SpaceX和波音公司价值26亿美元和42亿美元的商业合同。从2017年起,两家公司预计将分别执行6次和2次正式载人航天任务。

  前路漫漫,马斯克坚信人类应当属于外太空:“我头脑中已经设计好了如何让人类到火星上生活。”2015年1月,马斯克宣布SpaceX公司将在地球轨道发射4000颗小卫星,提供全球无处不在的宽带互联网服务。这也许正是他心目中人类在火星生活场景的模拟雏形。

  有理由相信,这个疯狂的梦想家会兑现他对全人类许下的诺言:“我的太空梦是让人类成为多星球物种。我们应该在火星上或月球和太阳系的其他地方有个自我维持的文明。”

  侠之大者

  世界上第一枚液体火箭发明者罗伯特·戈达德曾言,“很难说有什么办不到的事情,因为昨天的梦想,可以是今天的希望,而且还可以成为明天的现实。”

  从1971年出生于南非的混血婴儿,到1992年心怀三个梦想穿梭于沃顿商学院的青年骄子,再到2015年享誉全球的连环创业家,马斯克在梦想驱动下完成了从普通人到当代“钢铁侠”的涅槃。

  从互联网到电动汽车和光伏能源,再到运载火箭和登陆火星,马斯克凭着物理学第一性原理和互联网思维,在三个看似毫不相干的领域连续跨界创业成功。不循规蹈矩,只颠覆创新。他游刃有余地挥洒着永不枯竭的创新创意,摘取一个又一个成功桂冕。

  平凡时,懂得心怀梦想,定位自己人生的价值舞台;失败时,笃信“百败而其志不折,天寒而菊蕊沁香”;成功时,学会把繁华荣耀抛却脑后,笃定初心继续攀登。

  这就是“钢铁侠”马斯克的炼成之路,也是所有心怀梦想之人通向成功之路。

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